教學誌

Phonics老師:關於我

Hi,我是Miss Wong,具10多年教授及統籌拼音課程經驗,考獲 Jolly PhonicsLetterland 、RWI Phonics 及 LEM Phonics(澳洲)認可資格;輔導學碩士畢業,了解孩子學習的困難和需要。若這篇文章對你有幫助,歡迎繼續支持我們。

2002年我開辦了一間兒童教育中心,同期晚上進修心理輔導學碩士課程。繼後在2004年,先後接受不同Phonics系統訓練,當中包括Jolly Phonics, Letterland,RWI Phonics,LEM Phonics和國際音標IPA的語音訓練。記得當時每星期幾個晚上,一下班便要立刻趕赴上課,假期裡又要趕交不同的assignments和projects,非常辛苦。然而,由於最近想分享一些學習及教學心得,所以安靜下來,開始檢視自已昔日所走過艱辛的「拼音之路」(My Phonics Path)。

記得當時由於要應付日間忙碌的工作,同時還要面對晚間進修的學業壓力(回想那段時期,我有多年忙得完全沒有外出遊玩過),但我仍想不斷地接受各種英語拼音訓練(Phonics Training)。記得有一次因為要準備Phonics 訓練測試,我在那年的平安夜和除夕夜,放工後便立刻跑到公共自修室溫習,當晚整個自修室內只有我獨自一人,忽然間,我感到強烈的孤獨感,孤單得不禁掉下眼淚來,但我仍須立刻擦掉眼淚,抖擻精神繼續準備測試。

究竟是甚麼原因,驅使我當時願意作這樣的付出呢?

2002年我開辦了一間教學中心,在工作期間,我觀察到一個現象:

有不少學童在英文默書(English Dictation)溫習上經常遇上很大的困難,他們這一刻把生字牢記好,下一刻便忘記了;於是他們便要重新花時間再溫習數遍,直至完全記熟。他們總是要消耗大量時間來「死記硬背」英文生字的串法,經常在「溫好了,又忘了」之間反覆折騰許多遍,才能勉強完成這項艱巨的任務!

其實,從小學一年級開始,年幼的孩子便經常要把大量的英文生字,順着生字內各字母的排序,強行輸入大腦來儲存記憶,然後在毫無協助或提示下,要隨時隨地、又準確無誤地順着字母的次序,從記憶中提取出來默寫(Dictation)或串讀(Spelling),而在過程中,學童完全不用通過思考或理解。總之,他們這種機械式學習或盲目硬背方法運用得越純熟,才能奢望有機會學好英文這門科目!

為了要學好英文,不少學童犧牲了兒童時期應該享受大量玩樂的時間;再者,有部份孩子更因為被父母長期強迫溫習英文生字,彼此的相處因而產生了極大的張力,嚴重影響親子間的感情;有部份孩子更因此得了「試前驚恐症」,即考測前會出現嚴重腹瀉或發燒的心理或情緒問題。

孩子們除了每周要溫習中、英文默書和完成每天大量的功課外,還要應付整個學年不少於四次的測驗和考試,這還未計算其他小測、評估或TSA等,學生們的學業壓力之大,可想而知!

總之,當他們踏入小學時(6歲左右),他們便要經歷上述所提及的各種學業壓力,這尚未計算應付其他校內外的課外活動或比賽。有時候,可憐的小學生真的忙得連喘息的機會也沒有!

大多數的心理學家認為,童年的時光既短暫又寶貴,對人一生的影響,如性格塑造、人生觀和個人價值觀非常深遠,應好好把握這段時間才是!

我們成了犧牲品?

既然童年的時光是如此珍貴,又是轉瞬即逝,那為何他們每天都要消耗大量的時間去反覆「死記硬背」大量的英文生字呢?這樣的做法真的有它的必要性嗎?這個學習方法不是已經在我們這兩代製造了大量的英文科學業失敗者,他們在學業上的挫敗,令他們長大後經常標籤自己先天資質差,所以才學不上英文科,那「死記硬背」的成效不是已受到質疑嗎?我們這兩代的「犧牲品」不是已經夠多了嗎?為何我們還想下一代重蹈覆轍呢?這種「過時的」學習方法可以作出顛覆的革新嗎?究竟我們何時才能醒覺呢?

到了2005年我們中心終於成功開辦了首個英語Phonics 班,就這樣一直到現在,從沒有間斷過。在這14年的光景中,我目睹不少學童在學好Phonics 後,對整個英語學習層面,包括聽、講、寫、讀各方面,均有莫大的益處。

我可以見證孩子由完全不懂串字(spelling)、拼讀(blending),直到最後可以輕鬆串字、拼讀,甚至愛上閱讀(reading),我感到很快慰!那種滿足感不但很難用語言來描述,更不能用世上的金錢來衡量。這又會使我回想到當日堅持學習各種Phonics 訓練的信念,總算沒有白費!

全城起動,學好拼音

其實,學習本來就是人類與生俱來的天性,自我們呱呱墜地,每天在生活上自然發生,所以不應該感到痛苦和吃力,而應該是輕鬆和快樂才對。我好不容易,走過了超過15年的「拼音路」,路上的點點滴滴,令我深信:今日學好Phonics,是日後學好英文的基石!去年我們舉辦了多場名為「全城起動,學好拼音」的家長講座和「家長拼音工作坊」,希望藉此對拼音作進一步推廣並給予家長一些指導,讓他們知道學好拼音的重要性和好處,以及正確引導孩子學習拼音的方法,從而令他們的孩子有着愉快學習英語的童年。

我衷心希望在下一次的講座中,可以與你見面和分享我這條路上的所見所聞!再見!

 

Phonics學了一段時間又花了大量金錢,孩子為何依然不懂拼讀和串字?

Hi,我是Miss Wong,具10多年教授及統籌拼音課程經驗,考獲  Jolly PhonicsLetterlandRWI Phonics 及 LEM Phonics(澳洲)認可資格;輔導學碩士畢業,了解孩子學習的困難和需要。若這篇文章對你有幫助,歡迎繼續支持我們。

很多時候,與我初次見面的家長總會提出一個問題:『學了phonics 很久,為何都學不好?』2018年我們就因應這個問題舉辦了多場《全城起動・學好拼音》的座談會。會上有不少家長不約而同地向我申訴金錢和時間已花,但也學不懂拼讀和串字。他們甚至懷疑這些教育機構言過其實,有誇張失實之嫌。不錯,坊間 phonics 課程多如天上繁星,我很明白家長們的憂心。的而且確,不是所有 phonics 課程都可以讓孩子在完成課程後,立刻掌握到拼讀技巧。正因不懂如何挑選,大多數的家長便會傾向選擇表面規模較大或連鎖經營的學習中心。他們以為孩子在那裡便能學會拼音,但最終往往事與願違。

關於這一點,我可以更坦白地說,孩子能否學好拼音,並且能運用於串字(spelling)、閱讀(reading)上,甚至為未來寫作(writing)打好堅實的基礎,這與教學機構的規模大小根本沒有直接的關係!這一點,我在另一篇文章中有詳細的探討,若有興趣可到這裡閱讀。

那麼,究竟在林林種種的Phonics課程中,應如何作出挑選呢?

首先,就讓我為大家簡單解釋一下,一個可以提升學生拼讀串字能力的 phonics 課程,應具備甚麼教學內容:

  1. 字母發音(Letter Sounds)

這是最簡單、最直接,「字母發音」包括(a – z)single sounds,blend sounds(如:bl,cl,ng⋯⋯等),digraphs(如:ai,au,sh,oo⋯⋯等) 及 trigraphs(spl,squ,air,igh⋯⋯等)。而學習字母發音的先後次序也不應是由A至Z,順序排列,因為這種排列方式,孩子要用較長時間才可以開始學習拼讀技巧(blending skill)。所以英國比較著名的兩大拼音:Jolly PhonicsLetterland 它們都是由字母 S 開始,就是以 S、A、T、P、I⋯⋯特有形式所排列,這種排列方式可以讓孩子更早開始學習拼讀,而且能拼讀出更多的生字。

要學好拼讀,就要先學好字母發音,我以學習數學乘法打個比方,學習乘數就必先背熟「九因歌」︰二一如二、二二如四、二三如六⋯⋯等等,還記得當時我們用了很長時間才能好好背下。但無可否認,「九因歌」對計算乘數,甚至除數有很大的幫助,它讓我們計得更快更準確。同樣地,學習字母發音有如學習「九因歌」,必需記熟每個字母的發音,才能在拼讀(blending)時更快更準。

  1. 字音敏感度(Phonemics Awareness

這是一項長期的訓練,而且較困難,「字音敏感度」是指訓練孩子每當聽到一個生字時,他們能夠立刻辨別出這個生字是由哪些字母發音(letter sounds)所組成。例如:當孩子聽到生字「mop」時,他們能辨別生字是由 /m/ /o/ /p/ 所組成;又或聽到「trap」是由 /tr/ /a/ /p/ 所組成。

有科學研究指出,孩子辨別字母發音的能力各有差異,這差異就是直接影響他們日後的閱讀能力,亦間接影響他們的聆聽及寫作。所以訓練字音敏感度(phonemics awareness)是非常重要,要為孩子建立對字母發音的敏感,培養他們習慣將單詞分拆成字母發音,因為孩子日後能否輕易拼讀或串字,字音敏感度就扮演着舉足輕重的角色,並為即將學習拼讀技巧(blending skill)作好最佳的準備。

  1. 拼讀技巧(Blending Skill

這是一項極其重要但又非常困難的訓練,能夠純熟掌握這技巧的學生,他們不但能拼讀生字和句子,而且還非常喜愛課外默書(unseen dictation),我曾見過一個幼稚園生,當知道要做 unseen dictation 時,他非常開心和興奮,因為這是他期待已久的 showtime!

「拼讀技巧」就是透過一些教學方法 ﹝日後的文章將會詳細講解﹞,將一些獨立字母的發音拼合成一個單詞的讀音,例如:/b/ /a/ /t/ 讀作「bat」;或是 /w/ /a/ /t/ /ch/ 讀作「watch」。我又以學習乘數和除數打比方,學習「字母發音」就是「九因歌」;那麼學習拼讀技巧就是做乘數和除數的方法。試想:即使你將「九因歌」背得滾瓜爛熟,但你不懂得做乘數和除數的方法,那麼最後只是徒勞無功。所以拼讀技巧是非常重要,它甚至是整個 phonics 課程的核心,要掌握得好並非一朝一夕,必需經常練習才能熟能生巧,所以在課堂上老師應該花最多的時間在拼讀練習上,而並非只注重練習字母的發音,要知道我們學的是拼音課程,顧名思義,「拼」是主,「音」是客,千萬不要反客為主。

要挑選最好最完善的拼音課程!!

因此家長在挑選 phonics 課程時,可以先了解課程內容,是否包括上述三項訓練。坊間大多數教學機構,課程只包含字母發音(letter sounds)和字音敏感度(phonemics awareness)的訓練,或只着重教授字母發音,更莫提甚麼拼讀技巧(blending skill)的訓練。為甚麼會出現這種現象呢?

正如之前所提及,字母發音的訓練是最容易,不單是對孩子,甚至是對教育機構而言。因為這是最容易及最明顯地讓家長知道課堂的進度,而且一般家長通常只會問今天學了哪個發音,所以只要讓學生知道字母的發音,它們便過關了。我已替逾千個學生做過拼音評估,當中有不少學生已在其它教學機構學了拼音超過一至兩年,但在這群學生中超過八成只懂得字母發音,完全不懂拼讀技巧,這可想而知坊間有不少機構並不注重拼讀技巧。

沒錯,要學好拼音,首先要學好字母發音(letter sounds),但這只是拼音課程的一部份,並非課程的全部。課堂上,學生必須培養對字音的敏感度(phonemics awareness),並且學習運用拼讀技巧(blending skill)。若只有字母發音的知識及字音敏感度,如上圖紫色部分,那麼,孩子只懂各字母的發音,而並不能拼讀或幫助串默英文生字。

若孩子只有字音敏感度和拼讀技巧,但未能熟練掌握字母發音,如上圖橙紅色部分,那麼,他們可以成功拼讀生字的機會率便會很低,因為他們對基本的字母發音並不純熟,正如九因歌不熟背,又怎能把乘數及除數做得好呢!

若學生只掌握字母發音和拼讀技巧,如上圖綠色部分,那麼,他們難以憑聽力把一個生字分拆為不同的字母發音,這樣對他們的串字或甚至課外默書,會形成很大的困難,因為他們的字音敏感度尚未建立好良好的根基,所以聽覺從外間所接收到的生字,大腦未能即時迅速地作出分折和拆解為不同音節(syllables)和字母發音。

由此可見,上述三個元素;「字母發音」、「字音敏感度」及「拼讀技巧」分別扮演着重要的角色,環環相扣,缺一不可。

若你發覺你的孩子已學了phonics一段時間,但仍不懂拼讀生字 運用拼音來幫助串生字 的話,你可檢示一下孩子所報讀的課程是否包括以上三種重要元素,否則,你再多花金錢和時間也是枉然的!