教學誌

特許連鎖經營——「真」分校?

Hi,我是Miss Wong,具10多年教授及統籌拼音課程經驗,考獲  Jolly PhonicsLetterlandRWI Phonics 及 LEM Phonics(澳洲)認可資格;輔導學碩士畢業,了解孩子學習的困難和需要。若這篇文章對你有幫助,歡迎繼續支持我們。

有一次,一位家長經介紹下,特意向我詢問有關挑選學習英文拼音中心的問題。因為那家長留意到一個現象,現時市面上有大量連鎖式經營的英語學習中心,而每間所舉辦的拼音和各項英語課程非常相似,而且它們大規模的宣傳更是隨處可見。那家長花了不少時間去作資料搜集,但發覺搜集的資料越多,便越是混亂,更越難作決定,於是便來向我咨詢。

大家還記得我在之前的文章和大家分享時曾經提及過:小孩子是否能夠學好Phonics(拼音)與否和那提供學習課程機構規模大小是完全沒有關係嗎?有興趣可到這裡閱讀。

在解決這個家長的疑問過程中,令我最意想不到的是原來家長們對此類連鎖式經營的英語教學中心,存有許多迷思,縱使隨處也可見它們的大規模宣傳,但家長們對這些連鎖店的了解,却竟是鳳毛鱗角!因此,在今次的文章,我特地為大家探討一個題目,就是現時教學市場上急速冒起的一種辦學模式——特許連鎖經營(Franchise),又稱「加盟經營」,它們在學習英語上的角色和利弊,這好讓各位父母們能清晰地自行判斷和思考!

我以下將會為大家探討幾方面的問題:

1. 什麼是「特許連鎖式經營」和舉例說明
2. 時下的「特許連鎖式經營英語教育中心」的特色
3. 此類特許連鎖式的教育中心對消費者(家長和學生)有什麼好處和壞處

甚麼是特許連鎖經營?

「特許連鎖經營」(Franchise),又稱「加盟經營」,是連鎖店的其中一種組織形式,如大家熟悉的7-11便利店或快速理髮店等。經營權擁有者(授權商),會以合約的約定形式,允許被特許經營者(加盟商)有權使用其名稱、商標、產品、包裝設計、服務和經營模式等經營資源,並按照合約 (Franchise Agreement),約定在統一經營體系下從事經營活動, 加盟商除了需要一開始支付一大筆俗稱「入缐費」外,還要每月向授權商上繳一定百分比的營業額 (Turnover) 作每月之定額經營費用。

香港常見的特許連鎖經營的英語教育中心特色

有嚴格遵守劃一性

從外觀上的名稱、商標、鋪面包裝、市場宣傳策略、經營及各項課程內容的提供和舖面運作模式等等,均需要嚴格遵授權商所頒布的指引的各項細則。

 分店數目多,加盟商之間有着明顯的地區性劃分

由於加盟商的數量龐大,每一間加盟教育中心會界定授予一個地域性的經營權,這是加盟商彼此的地域界限,不可逾越。故此各加盟商之間,絕對不是合作夥伴;彼此不單是互不認識,若是被劃分在相鄰的地區範圍內,甚至更會成為潛在的競爭對手。

極注重外在包裝和大規模宣傳

由於授權商要在極短時間內在市場上打響知名度,務求吸引消費者和未來加盟商的眼球,所以授權商會不惜大灑金錢來作宣傳。然而,鋪天蓋地式的Online & Offline 宣傳更是加盟形式的教育中心一大特色,所以大家無論在交通工具上、網絡世界中(如各網上討論平台等)也能隨處可見他們的蹤影。

「加盟」形式的英語學習中心對消費者的好處

分店數目和時間選擇多,方便學生上課

由於這類連鎖式「加盟」英語學習中心,通常會招徠大量加盟商,在各區也可以有他們的「加盟」店在經營業務,因此分店數目比較多,這實在十分便利家長接送孩子上課。昔日,家長們可能要舟車勞頓地「跨區」送孩子學習英語,現在在連鎖式「加盟」模式下,總有一間「加盟」分店在附近,故此交通時間和費用可大大減省了。

課程劃一性

連鎖「加盟」英語教育中心,大多數會提供「年級劃一性」的課程,例如K3學生便應該讀K3「常規英語課程」等,課程一目瞭然。這方便家長為子女編排往後的課程,學生亦能按部就班,拾級而上。

「加盟」形式的英語學習中心對消費者的壞處

一般收費較高(以完成整個課程計)

收費較高,對加盟店的投資者無疑是一件好事,因為他們所投放的營運資金可以很快便回本;但對消費者來說,卻並不是一個好消息。因為他們的收費與其他傳統營運模式的學習中心相比,即使學習相類同的課程,但要付出更高的學費。這對身處生活指數極高的香港家庭來說,無疑是百上加斤!

課程提供的劃一性是好處,也是壞處

課程劃一性的模式未必能夠滿足所有學生的英語程度需求,未能達至因材施教的方針。其實學生的英語程度,在香港各處的地區確實存在着很大的差異性,以九龍塘和天水圍的學生為例,同一個年級的學生,他們的英語水平就可能有着天淵之別,這還未考慮到中文小學和英文小學的程度差異性呢!

「加盟店」缺乏對該領域的知識和教學經驗

只要有意加入「加盟式」連鎖英語教育中心,經營者無需長時間修讀該學科或擁有相關教學經驗,例如拼音phonics,他們無需懂得拼音,他們只需繳付一筆大額加盟費和每月上繳一定百分比之營業額 (Turnover) 後,便可被安排接受由授權商所提供的數天簡單營運培訓。培訓後便可開業經營,這對完全新手的創業者來說,實在是一個大喜訊。

這相比傳統的英語教育中心就非常不同了,他們不太倚重外在包及宣傳,而是以自己的知識根基和教學經驗作賣點,因此他們在教學知識和教授經驗上都較豐富。

 

我的觀點​

總括而言,我也應為加盟商也有它存在的價值,如一些只提供商品形式的連鎖「加盟」店:如7–11,麥當勞等,運作起來尚算比較容易控制,只要貨品種類夠多、夠齊,顧客就能夠挑選到合乎自己口味的產品。但提供服務的連鎖式「加盟」店(如教育中心或理髮店),只管用相同的經營方式又是否可行呢?

我嘗試用「10分鐘快速剪髮」的「加盟」連鎖店為例說明一下,現時此類理髮店模式大行其道,在各地區都有加盟店。但老實說,我甚少聽到身邊的朋友會光顧這種新式極速理髮店,為甚麼呢?因為他們是有要求的消費者,他們寧願多花一點金錢到salon,揀選自己指定的髮型師,讓髮型師聽取自己的內心特定需求,然後接受「個人化」的專業服務!要知道每一位顧客要求的頭髮造型都不同,盡不能每個人都是剪平頭裝或瀏海吧!然而,提供服務形式的「加盟」連鎖店,對為顧客提供「人性化」的服務會有一定程度上的限制和難度,因為他們受制於授權商的約定,再加上此類連鎖店的服務提供者和經營者,大多沒有該領域的深厚知識根基或操作經驗,要準確判斷消費者的真正需要,以便提供即時、確切、貼心的服務,實在絕非易事!

而教育中心更應如是,若經營者在教學及學術方面欠缺豐富的知識和經驗,要知道每一個小朋友的學習程度和能力差異各有不同,若不是根據他們的程度來制定學習方向,而只管用劃一教學方法,這樣不單不能配合他們的程度,而且學生的努力更只會事倍功半,浪費時間。

 

總結

特許經營或「加盟」(franchise) 是一種純商業經營模式 (business model),這個模式本身的核心,是一種絕對從商業角度出發的營運模式。因此,以「提供服務」的加盟商而言,是否真的能提供貼心與人性化的服務,這便有待時間的見證了。但相信日後,「英語教育機構」加盟連鎖店的數目只會越來越多,形式會越來越複雜,所以家長需要花更多時間去觀察和研究,從而替子女選擇一間適合的英語學習中心。

由於篇幅所限,我對此題目的探討到此為止!希望上述的資料淺談分析,對各位讀者有所裨益,衷心感謝你願意花時間閱讀,再見!

你孩子適合讀哪種拼音系統呢?又應該何時開始?

Hi,我是Miss Wong,具10多年教授及統籌拼音課程經驗,考獲 Jolly PhonicsLetterland 、RWI Phonics 及 LEM Phonics(澳洲)認可資格;輔導學碩士畢業,了解孩子學習的困難和需要。若這篇文章對你有幫助,歡迎繼續支持我們。

何時開始學拼音最適合?

在過去十數年,學校和家長漸漸了解學拼音的好處,所以有不少學習中心開辦了不同的拼音課程。在2006-2007年,教育署更將拼音納有常規課程之中,可想而知其重要性。那麼,究竟孩子應從何時開始學習拼音才適合呢?我分為生理層面和實用層面兩方面講解。

生理層面

上圖是人類腦部發展的進程圖,綠色那條線代表聽覺和視覺的發展,藍色那條線是學習語言的發展。大家可見到小朋友在六歲前,他們學習語言的能力正高速成長,所以在0-6歲間,只要讓孩子學習新語言,不論英文、日文,甚至法文,他們都會比我們成人更易掌握,學習得更快。在這個時期,他們大腦中的突觸神經元(neurons),只要受到學習新事物的剌激便會不斷高速生長,當突觸神經元越長越多,孩子便會越聰明。所以,孩子應該在3-5歲間便讓他們開始學習拼音,那段時間的效果是最為理想。

實用層面

學拼音的好處就是能讓孩子懂得拼讀(blending),從而幫助閱讀句子和文章。除此之外,還能訓練孩子解拆生字(decoding),當孩子聽到生字讀音,然後就能解拆默寫出來。

而剛才所提及的兩種技能正正是小學生必須具備的,所以學生應於升讀小一前便完成拼音的學習,這樣你的孩子便能在小一開始運用拼音來幫助他們應付閱讀理解及英文默書了。假設課程需要兩年時間才完成,那麼最理想開始學習的時間應在K1-K2了。

小結

在我17年教授拼音的經驗中,只要把拼音學好的幼稚園生,他們在升上小一後的學習也會較輕鬆,這份輕鬆不單是對學生,更是對家長。試想一下:若孩子不懂拼音,只靠死記硬背,那麼你便要花很多時間陪伴旁邊,跟他一起背生字、讀句子; 相反,學會拼音的學生能自行閱讀,而且更能運用拼讀技巧,輕易地迅速記下大量生字,大大縮短了串字的時間,所以學好拼音的學生,他們的英文成績也會較優異。

芸芸拼音中,哪一種更適合你的孩子??

今次我揀選了坊間較為人熟悉的拼音系統作講解,它們分別是Jolly Phonics,Letterland 和 RWI。我在之前的文章已比較過這三套拼音系統的課程架構、讀本、配套和收費,有需要可到這裡閱讀。 

Jolly Phonics

適合3歲以上,不用識寫字,性格好動,喜歡做動作,因Jolly Phonics課程採用現代Synthetic Phonics的多感官教學方法(multi-sensory),透過故事和大量動作去記住發音,若你小朋友較內向和怕醜,那便應選擇較靜向的RWI 和 Letterland。

RWI

適合4歲以上,要識寫字,性格文靜,能坐定,記性好,但因為它們的圖像卡和子音沒有關聯,所以需要不斷背讀。RWI的讀本很多,適合喜歡閱讀故事的小朋友。

Letterland

適合3歲以上,不用識寫字,因為它的配套很多且多元化,有手工、卡通、兒歌、遊戲及故事等等,所以適合喜歡聽故事、唱遊及活動教學的小朋友。而且Letterland更將拼音打造成一個樂園,像Disneyland,所以小朋友都較容易喜歡和接受。

常被忽略的重點

每一套拼音都有其特色和好處,所以家長應替孩子選擇一套適合他們的拼音,這樣學習成效才會事半功倍,相信這一點每一位家長都會同意。但大多數家長都會忽略了另一重點,就是選擇的拼音同樣需要適合家長。

為什麼呢?要知道很多家長對拼音都相當陌生,甚至只是一知半解,所以當他們想替孩子溫習的時候便會感到非常吃力,無從入手。因此,一套能讓家長容易明白的拼音是非常重要,家長可透過不同教材和配套,在家替孩子溫習。在這方面,Letterland 和 Jolly Phonics 便較完善,它們有自己原音的CD和字卡,一聽一看便明白,方便孩子和家長在家中反覆溫習。然而,即使有了合適的教材,但家長又應如何幫助孩子溫習呢?這方面我將會在日後跟大家再分享,再見!

Letterland,Jolly Phonics 和 RWI Phonics的分別

Hi,我是Miss Wong,具10多年教授及統籌拼音課程經驗,考獲 Jolly PhonicsLetterland 、RWI Phonics 及 LEM Phonics(澳洲)認可資格;輔導學碩士畢業,了解孩子學習的困難和需要。若這篇文章對你有幫助,歡迎繼續支持我們。

坊間三大拼音系統比較

現時市面上充斥不同的拼音,良莠不齊,更有一些是「掛羊頭,賣狗肉」,打其名是為人熟悉的拼音系統,但內容卻是另一回事,所以家長們每每又氣憤又沮喪。因此今日我希望為大家介紹現時三套較流行的拼音系統,分別是Jolly Phonics,Letterland 和 RWI,讓家長對它們有一定的認識,從而能夠替孩子選擇合適的拼音課程。

課程架構

Jolly Phonics

Jolly Phonics是由英國Sue Lloyd 和 Sara Wernham 於1987年所創立,課程採用了現代Synthetic Phonics的多感官multi-sensory教學方式,讓孩子能透過不同感官,如:視覺、聽覺、觸覺、味覺和嗅覺去學習拼讀。

Jolly Phonics課程架構主要學習42個原音(Phoneme),結合故事和動作讓小朋友記住發音,但發音和字母之間沒有直接的聯繫,所以只能靠視覺記住字母。

例如Letter A就是在手肘上擺動手指,就像螞蟻在上面爬行,說 a, a, a。Letter T就是像看網球比賽,從一邊向另一邊轉頭,說 t, t, t

Jolly Phonics教授42個原音,共分為七組:
第一組:s, a, t, i, p, n
第二組:c k, e, h, r, m, d
第三組:g, o, u, l, f, b
第四組:ai, j, oa, ie, ee, or
第五組:z, w, ng, v, oo, oo
第六組:y, x, ch, sh, th, th
第七組:qu, ou, oi, ue, er, ar

Letterland

Letterland是由Lynn Wendon於1968年成立,課程同樣採用現代Synthetic Phonics的多感官教學方式。Letterland主要學習44個原音,而Letterland顧名思義是一個樂園,所以課程架構是為每一個字母都是賦予有生命的角色,而且每個角色都是由字母型態演變而成,各有獨特的名字和性格,讓小朋友更容易記住他們的發音。

例如Letter C叫Clever Cat,他是一隻會說話的猫,但他只會發出c,c,c;Letter H叫Harry Hat Man,他不喜歡嘈吵,所以只會發出氣聲h,h,h。而當他們走在一起的時候,因為Harry Hat Man頭戴的帽子不斷掉下羽毛,令到Clever Cat鼻子不停打噴嚏,所以發出”ch”的噴嚏聲。

所以在digraphs(兩個字母的發音)上,孩子只要記得每個字母角色的性格和特點,那麼便會很容易記住他們的發音。

Letterland課程架構大致可分為六個階段:

1. Pre-Phonics (2-3歲孩子):透過聆聽周圍環境的聲音,預備孩子學習語言(包括外語)

2. Level 0 (3 – 4.5歲孩子 / Phonics 初學者):Aa-Zz 字母發音

3. Level 1 (4.5 – 7 歲孩子):拼字階段 

4. Level 2(4.5-7歲孩子):進階 – 變音的組合1

5. Level 3 (4.5 – 7 歲孩子):高階 – 變音的組合2

6. Advanced (5 – 8 歲孩子):變音的組合3 

RWI Phonics

Read Write Inc.原先的課程架構是沒有拼音部分,牛津於2007年從Ruth Miskin買入了一套拼音系統,並收囊為旗下課程的一部分,所以,這有別於Jolly Phonics 和 Letterland 的出於原創的做法。

RWI Phonics同樣採用現代Synthetic Phonics的多感官教學方式,並主要教授44個原音,它同樣以字母的型態和發音聯繫在圖像上。

例如Letter M 就是 Mountain;Letter F就是Flower。

小結

在學習原音數量上,Letterland 和 RWI 比Jolly Phonics 較多和較完整。但在digraphs上,Letterland的字母和發音有着直接的關聯,所以小朋友只需記下角色的特點,就能輕鬆記下digraphs了。至於Jolly Phonics 和 RWI 就只能靠不斷重複記住了,所以在學習字音上,Letterland比較完整而且易學。

配套

Jolly Phonics

Jolly Phonics 也配合歌曲、海報、布偶戲、讀本和flashcards來加強小朋友的拼讀技巧。

Letterland

Letterland 同樣有大量配套來幫助小朋友學習拼音,例如:歌曲、卡通、海報、DVD、讀本、手工和flashcards等等。 

RWI Phonics

RWI Phonics 只靠flashcards來幫助學習發音;CDRom、海報、讀本和關於讀本故事的歌曲,是用作日後學習讀本(readers)之用,因為它們沒有原音的歌曲,所以孩子只好努力記下各組字音了。

小結

因為三套拼音均採用Synthetic Phonics的多感官教學方式,所以越多的配套就能讓小朋友用更多的感官去記住發音,這方面Jolly Phonics和Lettereland表現更勝一籌!

讀本

Jolly Phonics

Jolly Phonics 讀本分紅、黃、綠、藍四個階段,每個階段約有12本。

Letterland

Letterland Phonics 讀本亦有四個系列,分別為紅、藍、綠、橙。當中讀本內容與學習拼音的進度並不一致,所以往往要較後期才能開始閱讀。因此,不少出版商出版了不同的讀本來迎合Letterland的課程架構。

RWI Phonics

RWI 共分八個階段,分別是紅、綠、紫、粉紅、橙、黃、藍、灰,每個階段約12本。

小結

學習拼音其一的目的就是希望加強小朋友的閱讀能力,RWI無論在讀本的數量或種類都比Jolly Phonics 和 Letterland多,這可能因為牛津Oxford本身是出版社的關係,所以出版讀本數目之多是三個系統之冠。

完成時間及學費

(以每星期上一節課計算)

Jolly Phonics:完成時間約1.5~2.5年,學費大約$220-$250/堂

Letterland:完成時間約1.5~2.5年,學費大約$220-$250/堂

RWI Phonics: 完成時間約4~5年,學費大約$350-$400/堂

總結

這三套拼音系統都各有優點和缺點,而且每間教學中心所使用的教材和教學方法也各有差異,所以即使兩間教學中心教授相同的拼音系統,出來的效果都可能南轅北轍。

所以建議家長在報讀課程前先了解該課程的內容、所用的教材和教學模式,若可能的話先安排試堂,看看孩子是否喜歡,因為不是每套拼音系統都適合所有孩子,是要視乎小朋友的性格、能力和程度,這方面我將於另一篇網誌上繼續探討。

Phonics老師:關於我

Hi,我是Miss Wong,具10多年教授及統籌拼音課程經驗,考獲 Jolly PhonicsLetterland 、RWI Phonics 及 LEM Phonics(澳洲)認可資格;輔導學碩士畢業,了解孩子學習的困難和需要。若這篇文章對你有幫助,歡迎繼續支持我們。

2002年我開辦了一間兒童教育中心,同期晚上進修心理輔導學碩士課程。繼後在2004年,先後接受不同Phonics系統訓練,當中包括Jolly Phonics, Letterland,RWI Phonics,LEM Phonics和國際音標IPA的語音訓練。記得當時每星期幾個晚上,一下班便要立刻趕赴上課,假期裡又要趕交不同的assignments和projects,非常辛苦。然而,由於最近想分享一些學習及教學心得,所以安靜下來,開始檢視自已昔日所走過艱辛的「拼音之路」(My Phonics Path)。

記得當時由於要應付日間忙碌的工作,同時還要面對晚間進修的學業壓力(回想那段時期,我有多年忙得完全沒有外出遊玩過),但我仍想不斷地接受各種英語拼音訓練(Phonics Training)。記得有一次因為要準備Phonics 訓練測試,我在那年的平安夜和除夕夜,放工後便立刻跑到公共自修室溫習,當晚整個自修室內只有我獨自一人,忽然間,我感到強烈的孤獨感,孤單得不禁掉下眼淚來,但我仍須立刻擦掉眼淚,抖擻精神繼續準備測試。

究竟是甚麼原因,驅使我當時願意作這樣的付出呢?

2002年我開辦了一間教學中心,在工作期間,我觀察到一個現象:

有不少學童在英文默書(English Dictation)溫習上經常遇上很大的困難,他們這一刻把生字牢記好,下一刻便忘記了;於是他們便要重新花時間再溫習數遍,直至完全記熟。他們總是要消耗大量時間來「死記硬背」英文生字的串法,經常在「溫好了,又忘了」之間反覆折騰許多遍,才能勉強完成這項艱巨的任務!

其實,從小學一年級開始,年幼的孩子便經常要把大量的英文生字,順着生字內各字母的排序,強行輸入大腦來儲存記憶,然後在毫無協助或提示下,要隨時隨地、又準確無誤地順着字母的次序,從記憶中提取出來默寫(Dictation)或串讀(Spelling),而在過程中,學童完全不用通過思考或理解。總之,他們這種機械式學習或盲目硬背方法運用得越純熟,才能奢望有機會學好英文這門科目!

為了要學好英文,不少學童犧牲了兒童時期應該享受大量玩樂的時間;再者,有部份孩子更因為被父母長期強迫溫習英文生字,彼此的相處因而產生了極大的張力,嚴重影響親子間的感情;有部份孩子更因此得了「試前驚恐症」,即考測前會出現嚴重腹瀉或發燒的心理或情緒問題。

孩子們除了每周要溫習中、英文默書和完成每天大量的功課外,還要應付整個學年不少於四次的測驗和考試,這還未計算其他小測、評估或TSA等,學生們的學業壓力之大,可想而知!

總之,當他們踏入小學時(6歲左右),他們便要經歷上述所提及的各種學業壓力,這尚未計算應付其他校內外的課外活動或比賽。有時候,可憐的小學生真的忙得連喘息的機會也沒有!

大多數的心理學家認為,童年的時光既短暫又寶貴,對人一生的影響,如性格塑造、人生觀和個人價值觀非常深遠,應好好把握這段時間才是!

我們成了犧牲品?

既然童年的時光是如此珍貴,又是轉瞬即逝,那為何他們每天都要消耗大量的時間去反覆「死記硬背」大量的英文生字呢?這樣的做法真的有它的必要性嗎?這個學習方法不是已經在我們這兩代製造了大量的英文科學業失敗者,他們在學業上的挫敗,令他們長大後經常標籤自己先天資質差,所以才學不上英文科,那「死記硬背」的成效不是已受到質疑嗎?我們這兩代的「犧牲品」不是已經夠多了嗎?為何我們還想下一代重蹈覆轍呢?這種「過時的」學習方法可以作出顛覆的革新嗎?究竟我們何時才能醒覺呢?

到了2005年我們中心終於成功開辦了首個英語Phonics 班,就這樣一直到現在,從沒有間斷過。在這14年的光景中,我目睹不少學童在學好Phonics 後,對整個英語學習層面,包括聽、講、寫、讀各方面,均有莫大的益處。

我可以見證孩子由完全不懂串字(spelling)、拼讀(blending),直到最後可以輕鬆串字、拼讀,甚至愛上閱讀(reading),我感到很快慰!那種滿足感不但很難用語言來描述,更不能用世上的金錢來衡量。這又會使我回想到當日堅持學習各種Phonics 訓練的信念,總算沒有白費!

全城起動,學好拼音

其實,學習本來就是人類與生俱來的天性,自我們呱呱墜地,每天在生活上自然發生,所以不應該感到痛苦和吃力,而應該是輕鬆和快樂才對。我好不容易,走過了超過15年的「拼音路」,路上的點點滴滴,令我深信:今日學好Phonics,是日後學好英文的基石!去年我們舉辦了多場名為「全城起動,學好拼音」的家長講座和「家長拼音工作坊」,希望藉此對拼音作進一步推廣並給予家長一些指導,讓他們知道學好拼音的重要性和好處,以及正確引導孩子學習拼音的方法,從而令他們的孩子有着愉快學習英語的童年。

我衷心希望在下一次的講座中,可以與你見面和分享我這條路上的所見所聞!再見!

 

Phonics學了一段時間又花了大量金錢,孩子為何依然不懂拼讀和串字?

Hi,我是Miss Wong,具10多年教授及統籌拼音課程經驗,考獲  Jolly PhonicsLetterlandRWI Phonics 及 LEM Phonics(澳洲)認可資格;輔導學碩士畢業,了解孩子學習的困難和需要。若這篇文章對你有幫助,歡迎繼續支持我們。

很多時候,與我初次見面的家長總會提出一個問題:『學了phonics 很久,為何都學不好?』2018年我們就因應這個問題舉辦了多場《全城起動・學好拼音》的座談會。會上有不少家長不約而同地向我申訴金錢和時間已花,但也學不懂拼讀和串字。他們甚至懷疑這些教育機構言過其實,有誇張失實之嫌。不錯,坊間 phonics 課程多如天上繁星,我很明白家長們的憂心。的而且確,不是所有 phonics 課程都可以讓孩子在完成課程後,立刻掌握到拼讀技巧。正因不懂如何挑選,大多數的家長便會傾向選擇表面規模較大或連鎖經營的學習中心。他們以為孩子在那裡便能學會拼音,但最終往往事與願違。

關於這一點,我可以更坦白地說,孩子能否學好拼音,並且能運用於串字(spelling)、閱讀(reading)上,甚至為未來寫作(writing)打好堅實的基礎,這與教學機構的規模大小根本沒有直接的關係!這一點,我在另一篇文章中有詳細的探討,若有興趣可到這裡閱讀。

那麼,究竟在林林種種的Phonics課程中,應如何作出挑選呢?

首先,就讓我為大家簡單解釋一下,一個可以提升學生拼讀串字能力的 phonics 課程,應具備甚麼教學內容:

  1. 字母發音(Letter Sounds)

這是最簡單、最直接,「字母發音」包括(a – z)single sounds,blend sounds(如:bl,cl,ng⋯⋯等),digraphs(如:ai,au,sh,oo⋯⋯等) 及 trigraphs(spl,squ,air,igh⋯⋯等)。而學習字母發音的先後次序也不應是由A至Z,順序排列,因為這種排列方式,孩子要用較長時間才可以開始學習拼讀技巧(blending skill)。所以英國比較著名的兩大拼音:Jolly PhonicsLetterland 它們都是由字母 S 開始,就是以 S、A、T、P、I⋯⋯特有形式所排列,這種排列方式可以讓孩子更早開始學習拼讀,而且能拼讀出更多的生字。

要學好拼讀,就要先學好字母發音,我以學習數學乘法打個比方,學習乘數就必先背熟「九因歌」︰二一如二、二二如四、二三如六⋯⋯等等,還記得當時我們用了很長時間才能好好背下。但無可否認,「九因歌」對計算乘數,甚至除數有很大的幫助,它讓我們計得更快更準確。同樣地,學習字母發音有如學習「九因歌」,必需記熟每個字母的發音,才能在拼讀(blending)時更快更準。

  1. 字音敏感度(Phonemics Awareness

這是一項長期的訓練,而且較困難,「字音敏感度」是指訓練孩子每當聽到一個生字時,他們能夠立刻辨別出這個生字是由哪些字母發音(letter sounds)所組成。例如:當孩子聽到生字「mop」時,他們能辨別生字是由 /m/ /o/ /p/ 所組成;又或聽到「trap」是由 /tr/ /a/ /p/ 所組成。

有科學研究指出,孩子辨別字母發音的能力各有差異,這差異就是直接影響他們日後的閱讀能力,亦間接影響他們的聆聽及寫作。所以訓練字音敏感度(phonemics awareness)是非常重要,要為孩子建立對字母發音的敏感,培養他們習慣將單詞分拆成字母發音,因為孩子日後能否輕易拼讀或串字,字音敏感度就扮演着舉足輕重的角色,並為即將學習拼讀技巧(blending skill)作好最佳的準備。

  1. 拼讀技巧(Blending Skill

這是一項極其重要但又非常困難的訓練,能夠純熟掌握這技巧的學生,他們不但能拼讀生字和句子,而且還非常喜愛課外默書(unseen dictation),我曾見過一個幼稚園生,當知道要做 unseen dictation 時,他非常開心和興奮,因為這是他期待已久的 showtime!

「拼讀技巧」就是透過一些教學方法 ﹝日後的文章將會詳細講解﹞,將一些獨立字母的發音拼合成一個單詞的讀音,例如:/b/ /a/ /t/ 讀作「bat」;或是 /w/ /a/ /t/ /ch/ 讀作「watch」。我又以學習乘數和除數打比方,學習「字母發音」就是「九因歌」;那麼學習拼讀技巧就是做乘數和除數的方法。試想:即使你將「九因歌」背得滾瓜爛熟,但你不懂得做乘數和除數的方法,那麼最後只是徒勞無功。所以拼讀技巧是非常重要,它甚至是整個 phonics 課程的核心,要掌握得好並非一朝一夕,必需經常練習才能熟能生巧,所以在課堂上老師應該花最多的時間在拼讀練習上,而並非只注重練習字母的發音,要知道我們學的是拼音課程,顧名思義,「拼」是主,「音」是客,千萬不要反客為主。

要挑選最好最完善的拼音課程!!

因此家長在挑選 phonics 課程時,可以先了解課程內容,是否包括上述三項訓練。坊間大多數教學機構,課程只包含字母發音(letter sounds)和字音敏感度(phonemics awareness)的訓練,或只着重教授字母發音,更莫提甚麼拼讀技巧(blending skill)的訓練。為甚麼會出現這種現象呢?

正如之前所提及,字母發音的訓練是最容易,不單是對孩子,甚至是對教育機構而言。因為這是最容易及最明顯地讓家長知道課堂的進度,而且一般家長通常只會問今天學了哪個發音,所以只要讓學生知道字母的發音,它們便過關了。我已替逾千個學生做過拼音評估,當中有不少學生已在其它教學機構學了拼音超過一至兩年,但在這群學生中超過八成只懂得字母發音,完全不懂拼讀技巧,這可想而知坊間有不少機構並不注重拼讀技巧。

沒錯,要學好拼音,首先要學好字母發音(letter sounds),但這只是拼音課程的一部份,並非課程的全部。課堂上,學生必須培養對字音的敏感度(phonemics awareness),並且學習運用拼讀技巧(blending skill)。若只有字母發音的知識及字音敏感度,如上圖紫色部分,那麼,孩子只懂各字母的發音,而並不能拼讀或幫助串默英文生字。

若孩子只有字音敏感度和拼讀技巧,但未能熟練掌握字母發音,如上圖橙紅色部分,那麼,他們可以成功拼讀生字的機會率便會很低,因為他們對基本的字母發音並不純熟,正如九因歌不熟背,又怎能把乘數及除數做得好呢!

若學生只掌握字母發音和拼讀技巧,如上圖綠色部分,那麼,他們難以憑聽力把一個生字分拆為不同的字母發音,這樣對他們的串字或甚至課外默書,會形成很大的困難,因為他們的字音敏感度尚未建立好良好的根基,所以聽覺從外間所接收到的生字,大腦未能即時迅速地作出分折和拆解為不同音節(syllables)和字母發音。

由此可見,上述三個元素;「字母發音」、「字音敏感度」及「拼讀技巧」分別扮演着重要的角色,環環相扣,缺一不可。

若你發覺你的孩子已學了phonics一段時間,但仍不懂拼讀生字 運用拼音來幫助串生字 的話,你可檢示一下孩子所報讀的課程是否包括以上三種重要元素,否則,你再多花金錢和時間也是枉然的!