Phonics學了一段時間又花了大量金錢,孩子為何依然不懂拼讀和串字?

Hi,我是Miss Wong,具10多年教授及統籌拼音課程經驗,考獲  Jolly PhonicsLetterlandRWI Phonics 及 LEM Phonics(澳洲)認可資格;輔導學碩士畢業,了解孩子學習的困難和需要。若這篇文章對你有幫助,歡迎繼續支持我們。

很多時候,與我初次見面的家長總會提出一個問題:『學了phonics 很久,為何都學不好?』2018年我們就因應這個問題舉辦了多場《全城起動・學好拼音》的座談會。會上有不少家長不約而同地向我申訴金錢和時間已花,但也學不懂拼讀和串字。他們甚至懷疑這些教育機構言過其實,有誇張失實之嫌。不錯,坊間 phonics 課程多如天上繁星,我很明白家長們的憂心。的而且確,不是所有 phonics 課程都可以讓孩子在完成課程後,立刻掌握到拼讀技巧。正因不懂如何挑選,大多數的家長便會傾向選擇表面規模較大或連鎖經營的學習中心。他們以為孩子在那裡便能學會拼音,但最終往往事與願違。

關於這一點,我可以更坦白地說,孩子能否學好拼音,並且能運用於串字(spelling)、閱讀(reading)上,甚至為未來寫作(writing)打好堅實的基礎,這與教學機構的規模大小根本沒有直接的關係!這一點,我會在日後的文章中加以詳盡的探討和分析。

那麼,究竟在林林種種的Phonics課程中,應如何作出挑選呢?

首先,就讓我為大家簡單解釋一下,一個可以提升學生拼讀串字能力的 phonics 課程,應具備甚麼教學內容:

  1. 字母發音(Letter Sounds)

這是最簡單、最直接,「字母發音」包括(a – z)single sounds,blend sounds(如:bl,cl,ng⋯⋯等),digraphs(如:ai,au,sh,oo⋯⋯等) 及 trigraphs(spl,squ,air,igh⋯⋯等)。而學習字母發音的先後次序也不應是由A至Z,順序排列,因為這種排列方式,孩子要用較長時間才可以開始學習拼讀技巧(blending skill)。所以英國比較著名的兩大拼音:Jolly PhonicsLetterland 它們都是由字母 S 開始,就是以 S、A、T、P、I⋯⋯特有形式所排列,這種排列方式可以讓孩子更早開始學習拼讀,而且能拼讀出更多的生字。

要學好拼讀,就要先學好字母發音,我以學習數學乘法打個比方,學習乘數就必先背熟「九因歌」︰二一如二、二二如四、二三如六⋯⋯等等,還記得當時我們用了很長時間才能好好背下。但無可否認,「九因歌」對計算乘數,甚至除數有很大的幫助,它讓我們計得更快更準確。同樣地,學習字母發音有如學習「九因歌」,必需記熟每個字母的發音,才能在拼讀(blending)時更快更準。

  1. 字音敏感度(Phonemics Awareness

這是一項長期的訓練,而且較困難,「字音敏感度」是指訓練孩子每當聽到一個生字時,他們能夠立刻辨別出這個生字是由哪些字母發音(letter sounds)所組成。例如:當孩子聽到生字「mop」時,他們能辨別生字是由 /m/ /o/ /p/ 所組成;又或聽到「trap」是由 /tr/ /a/ /p/ 所組成。

有科學研究指出,孩子辨別字母發音的能力各有差異,這差異就是直接影響他們日後的閱讀能力,亦間接影響他們的聆聽及寫作。所以訓練字音敏感度(phonemics awareness)是非常重要,要為孩子建立對字母發音的敏感,培養他們習慣將單詞分拆成字母發音,因為孩子日後能否輕易拼讀或串字,字音敏感度就扮演着舉足輕重的角色,並為即將學習拼讀技巧(blending skill)作好最佳的準備。

  1. 拼讀技巧(Blending Skill

這是一項極其重要但又非常困難的訓練,能夠純熟掌握這技巧的學生,他們不但能拼讀生字和句子,而且還非常喜愛課外默書(unseen dictation),我曾見過一個幼稚園生,當知道要做 unseen dictation 時,他非常開心和興奮,因為這是他期待已久的 showtime!

「拼讀技巧」就是透過一些教學方法 ﹝日後的文章將會詳細講解﹞,將一些獨立字母的發音拼合成一個單詞的讀音,例如:/b/ /a/ /t/ 讀作「bat」;或是 /w/ /a/ /t/ /ch/ 讀作「watch」。我又以學習乘數和除數打比方,學習「字母發音」就是「九因歌」;那麼學習拼讀技巧就是做乘數和除數的方法。試想:即使你將「九因歌」背得滾瓜爛熟,但你不懂得做乘數和除數的方法,那麼最後只是徒勞無功。所以拼讀技巧是非常重要,它甚至是整個 phonics 課程的核心,要掌握得好並非一朝一夕,必需經常練習才能熟能生巧,所以在課堂上老師應該花最多的時間在拼讀練習上,而並非只注重練習字母的發音,要知道我們學的是拼音課程,顧名思義,「拼」是主,「音」是客,千萬不要反客為主。

要挑選最好最完善的拼音課程!!

因此家長在挑選 phonics 課程時,可以先了解課程內容,是否包括上述三項訓練。坊間大多數教學機構,課程只包含字母發音(letter sounds)和字音敏感度(phonemics awareness)的訓練,或只着重教授字母發音,更莫提甚麼拼讀技巧(blending skill)的訓練。為甚麼會出現這種現象呢?

正如之前所提及,字母發音的訓練是最容易,不單是對孩子,甚至是對教育機構而言。因為這是最容易及最明顯地讓家長知道課堂的進度,而且一般家長通常只會問今天學了哪個發音,所以只要讓學生知道字母的發音,它們便過關了。我已替逾千個學生做過拼音評估,當中有不少學生已在其它教學機構學了拼音超過一至兩年,但在這群學生中超過八成只懂得字母發音,完全不懂拼讀技巧,這可想而知坊間有不少機構並不注重拼讀技巧。

沒錯,要學好拼音,首先要學好字母發音(letter sounds),但這只是拼音課程的一部份,並非課程的全部。課堂上,學生必須培養對字音的敏感度(phonemics awareness),並且學習運用拼讀技巧(blending skill)。若只有字母發音的知識及字音敏感度,如上圖紫色部分,那麼,孩子只懂各字母的發音,而並不能拼讀或幫助串默英文生字。

若孩子只有字音敏感度和拼讀技巧,但未能熟練掌握字母發音,如上圖橙紅色部分,那麼,他們可以成功拼讀生字的機會率便會很低,因為他們對基本的字母發音並不純熟,正如九因歌不熟背,又怎能把乘數及除數做得好呢!

若學生只掌握字母發音和拼讀技巧,如上圖綠色部分,那麼,他們難以憑聽力把一個生字分拆為不同的字母發音,這樣對他們的串字或甚至課外默書,會形成很大的困難,因為他們的字音敏感度尚未建立好良好的根基,所以聽覺從外間所接收到的生字,大腦未能即時迅速地作出分折和拆解為不同音節(syllables)和字母發音。

由此可見,上述三個元素;「字母發音」、「字音敏感度」及「拼讀技巧」分別扮演着重要的角色,環環相扣,缺一不可。

若你發覺你的孩子已學了phonics一段時間,但仍不懂拼讀生字 運用拼音來幫助串生字 的話,你可檢示一下孩子所報讀的課程是否包括以上三種重要元素,否則,你再多花金錢和時間也是枉然的!

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